1. 歯が変色する原因は?

歯が変色する理由はひとつではありません。大きく分けると「内部からの着色」と「外部からの着色」があります。

「内部からの着色」には、まず加齢による変色があります。年齢を重ねると、歯の表面を覆っているエナメル質という層が削れて薄くなります。これによって内側にある黄色い象牙質が透けてくるため、歯が黄ばんで見えるようになります。

虫歯も歯を変色させる原因になります。初期の虫歯では歯の表面に白い斑点(ホワイトスポット)を作ります。重度の虫歯になると歯の神経が死んでしまい、歯がグレー(暗紫色)っぽくなっていきます。

また、薬の副作用で歯が変色するパターンもあります。テトラサイクリン系と呼ばれる種類の抗生物質の服用により、歯が緑色などに変色するという報告があります。

「外部からの着色」としては、食べ物や飲み物によって歯の表面が着色するというものがあります。これを「ステインによる着色」といいます。コーヒーやお茶、それに赤ワインやチョコレートなどは、ステインの原因になりやすい飲食物といえます。

飲食物とは少し違いますが、タバコのヤニも着色の原因になるほか、虫歯や歯周病を進行させる歯垢も歯の黄ばみを引き起こします。

歯の表面には、歯を酸から守る「ペリクル」という薄い膜がありますが、色素をくっつけてしまうという性質もあります。これが、外部から着色する原因となっています。

2. 自宅で行う「ホームホワイトニング」

ステインのような「外部からの着色」は、PMTCと呼ばれる歯医者さんでのクリーニングできれいにできる場合もあります。一方の「内部からの着色」は、ホワイトニングで一時的に白くできます。

ホワイトニングは薬剤を歯に塗って漂白するもので、歯医者さんで短期間で白くするオフィスホワイトニングと、自宅で自分の手で行うホームホワイトニングがあります。

ホームホワイトニングは、歯医者さんで専用のマウスピースを作り、薬剤と一緒に受け取ります。このマウスピースに薬剤を注入し、毎日2~3時間ほど装着。およそ2週間ほどで歯の白さを実感できるようになります。

ホームホワイトニングのメリットは、歯医者さんへ通う回数が少なく、自分のペースで継続してできること。家でゆっくりしているときにホワイトニングができるので、時間や場所を選びません。また、オフィスホワイトニングに比べて歯の白さが長く持続し、後戻りしにくいという特徴もあります。

その一方で、歯の白さを実感できるようになるまで時間がかかるというデメリットがあります。イベントなどを近く控えていて、すぐに歯を白くしたいという場合には、オフィスホワイトニングを検討するのもよいでしょう。

ホームホワイトニングでも濃度の高い薬剤であればそれだけ早く白さを実感できますが、知覚過敏の可能性も高くなるので注意が必要です。

また、テトラサイクリン系の薬による変色には、効果が基本的には期待できません。

>>ホームホワイトニング

3.普段の歯磨きで白くできる「 ホワイトニング用歯磨き粉」

ホームホワイトニングが自宅でできるとはいえ、歯医者さんでマウスピースを作る必要があるなど、やや手間がかかります。

自宅でできるホワイトニングのより手軽な方法として、ホワイトニング用の歯磨き粉を使った歯磨きがあります。日々のルーティーンである歯磨きのついでにホワイトニングできるので、手間がかかりません。ホームホワイトニングに比べて低価格になるというメリットもあります。

一般的にホームホワイトニングほど歯が白くなるわけではありませんが、ある程度歯が白い方であれば、より白くなった実感を得られる場合があります。基本的に歯の表面の汚れを落とし、本来の歯の白さを出すものなので、あまりに着色が目立つという方には、効果を実感しにくいかもしれません。

製品の中には研磨剤入りのものもありますが、強く磨くと歯の表面に傷がついてしまい、かえって着色しやすくなってしまいます。製品の成分をよく見たうえで、適切に磨いてください。

>>市販のホワイトニング製品って効果はあるの?黄ばみはとれる?

4. 手軽に歯をきれいにできる「歯のマニキュア」

爪に塗るマニキュアと同様、ブラシで歯に塗料を塗って歯を白く見せることができます。歯医者さんで行っているマニキュアもありますが、市販されているマニキュアで短時間で白くする方法もあります。価格も2,000円程度なので、手軽に始められるのも大きな特徴です。

塗り方としては、まず歯をきれいに磨いてマニキュアがくっつきやすい下地をつくり、ムラができないよう素早く塗っていきます。すべての歯に塗ったら、10秒ほど乾かして完了となります。

自宅で簡単に白くできる方法ではありますが、マニキュアが剥がれてしまうと元に戻ってしまいます。歯医者さんで行うマニキュアならば効果は2ヵ月ほどですが、自宅で行うマニキュアはさらに持続時間が短くなります。

5. 表面の汚れを除去する「歯の消しゴム」

ステインなどの「外部からの着色」を自宅できれいにする方法として、歯の表面の汚れを落とす消しゴムがあります。歯ブラシではなかなかとれないようなステインやたばこのヤニを除去するのに向いています。

歯の消しゴムは、自宅で簡単に始められます。使用方法も簡単で、汚れが気になる部分を優しく擦ったら、水でうがいをするだけ。歯の表面がきれいになります。

ただし、消しゴムで強く擦ってしまうと、歯が汚くなってしまうことがあります。また、歯肉を擦ると出血する恐れもあるので、注意しましょう。

消しゴムのような掃除用品にメラミンフォームというものがありますが、これで歯をこするのは危険です。必ず専用の歯の消しゴムを使用するようにしましょう。