誰もが気になる肥満!歯周病と相関関係にある可能性も?

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若いときから気にしている方が多い体重や脂肪の増加。肥満状態は高血圧や糖尿病などの病気の原因となる可能性があります。一方で、歯周病も肥満と相関関係にあるのではないかという研究が存在します。長く健康でいるためには体重管理だけでなく、歯周病の予防ケアも大切になってくるかもしれません。

1.肥満とメタボリックシンドロームの違いとは?

メタボリックシンドローム、いわゆるメタボと肥満は似たような意味に思われますが、どのような違いがあるのでしょうか。

肥満とは、体に余分な脂肪がついていることを指します。「BMI(体格指数、Body Mass Index)」という言葉がよく使われていますが、これは肥満かどうかを判定するための数値になっています。[BMIは体重(kg)÷身長(m)の2乗]で算出し、結果が18.5以上25未満であれば普通体重とされます。BMIが25以上で、かつ肥満に起因するような症状が現れた場合は肥満症となります(WHOでは、BMIが30以上で肥満に分類されます)。

一方のメタボリックシンドロームは、体の外側ではなく、腸の周囲など内臓に脂肪が蓄積して高血圧などが併発する状態を指します。この内臓脂肪型肥満の判定は、へその高さでの腹囲が女性で90cm以上、男性では85cm以上であり、かつ腹部CTによる内臓脂肪の蓄積の有無が診断基準とされています。脳梗塞や心筋梗塞など、動脈硬化性疾患のリスクを高めるため、注意が必要です。

このように、肥満とメタボリックシンドロームはどちらも脂肪を基準としている点では同じです。しかし、脂肪の蓄積する場所、腹囲かBMIのどちらを基準に設定するか、高血圧や糖尿病などの健康障害の有無などで診断が異なっています。

2.歯周病と肥満が相関関係にある可能性

歯周病と糖尿病の関連は以前から指摘されてきましたが、糖尿病の前段階である肥満と歯周病の関連性が初めて報告されたのは、1998年です。その報告では、20~59歳のサンプルを調べたところ、BMIが高い人ほど歯周病の有病率が高い傾向にあることがわかりました。BMIが30以上の人は20未満の人に比べて歯周病になる危険度が8.6倍高くなり、さらに体脂肪率が5%上がるごとに歯周病の相対危険度が1.3倍増加したということです。

歯周炎を引き起こす歯周病菌に対して免疫細胞が放出する炎症性サイトカインであるTNF-αを歯周組織に発現させ、歯茎の腫れや歯槽骨吸収を引き起こします。肥満の人の場合、TNF-αが脂肪組織から多量に分泌されており、これが歯槽骨の吸収を促進する可能性があると言われています。もしこのようなメカニズムが推測通りだとすれば、肥満が歯周炎を進行させている可能性があります。

また、2019年の研究結果では、肥満も歯周病も「炎症」が共通項となっており、肥満の影響を受けやすい人は歯周病も発生しやすいとする仕組みが示されています。

3. 歯周病の予防だけでなく体重管理にも気をつけて!

歯周病と肥満に相関関係があることを紹介しました。また、肥満になれば糖尿病にもなりやすくなります。歯周病の悪化は糖尿病患者の血糖値のコントロールを難しくし、逆に糖尿病は歯周病を悪くするリスクを高める可能性があります。まだ詳しいメカニズムは解明されていませんが、食生活を含む生活習慣の改善は、歯周病の予防のみならず適切な体重管理にもつながります。肥満や糖尿病などの病気のリスクが気になったら、まずは食事・運動・睡眠など、健康の土台となる生活習慣を見直すことから始めてみるのも良いかもしれません。そして、定期的に歯医者さんに通院しましょう!

歯科医師:古川 雄亮 先生
歯科医師:古川 雄亮 先生

国立大学歯学部卒業後、大学院において歯のエナメル質の形成に関わる遺伝子研究を行い、アジア諸国で口腔衛生に関連する国際歯科活動にも従事。

歯学博士修了後、南米の外来・訪問歯科診療に参加 2019年10月10日Nature系のジャーナルに研究論文「HIV感染患児における免疫細胞の数と口腔状態との関連性について」を公開。

[参照URL] https://www.nature.com/articles/s41598-019-51077-0

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