治療した歯の虫歯の再発(二次う蝕・二次カリエス)を防ぐには?

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虫歯は一度治療し、しっかり歯磨きしていればもう再発はしないと考えていませんか?実は、虫歯になったところは治療したとしても再び虫歯になるケースが数多く見られます。これを二次う蝕(二次カリエス)とよびます。虫歯が再発しやすい理由、再発させないためのケアやその他の選択肢について紹介していきます。

1. 二次う蝕とは?

二次う蝕とは治療した歯が再び虫歯になることですが、スウェーデンのある研究によると、30年間で起こる虫歯の80%は、この二次う蝕だとしています 。

虫歯治療は多くの場合、削り取った歯を別の素材で元どおりにカバーするために、プラスチックの詰め物(レジン)や被せ物(インレー・クラウン)を装着します。ところが、この詰め物・被せ物と歯の間に微小なすき間が存在し、細菌が侵入して虫歯になるというケースが多くあります。
詰め物・被せ物が欠けたり、接着材が劣化することによって、すき間ができると、そのすき間から細菌が侵入し、二次う蝕が起こるリスクが上がります 。

2. 二次う蝕になる原因は?

治療した歯が再び虫歯になる原因には、さまざまなものがあります。

・虫歯の取り残し

これはごくまれですが、以前の治療で虫歯を取り切れていないまま詰め物や被せ物をし、残ったわずかな虫歯が広がるというものです。虫歯は歯の中で複雑に広がることがあり、治療で取り残してしまう可能性もあります。特に神経を取る治療を受けた場合や歯の神経が死んでいる場合、痛みを感じないため二次う蝕に気づきにくく、自覚症状がないまま虫歯が進行する恐れがあります。

・詰め物・被せ物の劣化

詰め物や被せ物は日々消耗します。また、材料そのものも永遠に使えるわけではありません。長い期間使っていると劣化は避けられず、すり減ったり、割れたりします。そこから細菌が侵入することで虫歯が再発 してしまいます。

・セルフケアの不良

治療した箇所をカバーする詰め物そのものは虫歯にならなくても、歯と金属の境目は虫歯になりやすくなります。しかし、歯ブラシでは詰め物・被せ物の周辺は磨きづらく、充分に磨けないために虫歯になるということもあります。
お口全体も歯磨きができていなければ細菌が増えてしまい、被せ物や詰め物をしたことが虫歯の温床を作ることになってしまいます。

・歯ぎしり・食いしばり

就寝時などの歯ぎしりや食いしばりが習慣になっていると詰め物や被せ物がすり減ってしまい、劣化が早まります。劣化するとすき間ができやすくなり、そこから細菌が侵入します。

3. 虫歯を再発させないために

二次う蝕を防ぐには、どのようなケアをすればよいでしょうか?

まず、日常的なケアで特別なことをする必要はありません。毎日の歯磨きを欠かさず行なってください。
いま以上に虫歯を防ぐサポートとして、フッ化物入りの歯磨き粉を選んだり、詰め物をしたところを念入りに磨いたり、デンタルフロスや洗口液を併用したりするとよいでしょう。
また、治療後も歯医者さんで定期健診を受け、治療した歯のチェックやクリーニングを受けることも二次カリエスを防ぐために非常に大切です。

この他、詰め物や被せ物そのものを見直す方法もあります。金属の被せ物は歯型をとり、石膏を流し、ワックスで被せ物を作り、金属を流して作ります。ステップが多いため、被せ物のサイズが完全にピッタリとはいきません。ピッタリといかない分、接着剤の厚みで補います。
プラスチックのみを使って治療する方法もありますが、口腔内をスキャンして即日でセラミック系の被せ物を装着することを可能とする機器も普及しています。これらの材料にも一長一短はありますが、ステップが少なく、二次う蝕を起こす可能性は金属の被せ物より低いかもしれません。

虫歯を再発させないためのポイントをご紹介しました。もし治療したところに痛みがあったら、まずは歯医者さんで二次う蝕になっていないか診てもらうことも大事ですが、治療後に痛みが出ないように歯医者さんに定期的に通院することが最も大切なことです。

歯科医師:古川 雄亮 先生
歯科医師:古川 雄亮 先生

国立大学歯学部卒業後、大学院において歯のエナメル質の形成に関わる遺伝子研究を行い、アジア諸国で口腔衛生に関連する国際歯科活動にも従事。

歯学博士修了後、南米の外来・訪問歯科診療に参加 2019年10月10日Nature系のジャーナルに研究論文「HIV感染患児における免疫細胞の数と口腔状態との関連性について」を公開。

[参照URL] https://www.nature.com/articles/s41598-019-51077-0

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