朝起きると奥歯が痛むのはなぜ?対処法は?

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奥歯が虫歯や歯周病でもないのに痛むとしたら、あなたはどんな原因を考えるでしょうか。原因として、虫歯や歯周病、蓄膿症、眠る時の姿勢なども考えられます。

しかし、奥歯は強く噛む箇所であり寝ているときにも歯ぎしりや食いしばりをしていることがあるので、力の負荷がかかる場所でもあります。この力も朝起きると歯が痛くなる原因になり得ますが、もし歯ぎしりや食いしばりをしているかもしれないと思った方のために、どのように対処したらよいのかご紹介します。

1. 歯が痛むのに病気が見つからない

奥歯が痛いのに、歯医者さんで診てもらうと虫歯もないし、歯茎が腫れているわけでもなく特に病気はないと言われることがあります。その後、様子を見たところ、朝起きたときに歯が痛い傾向があることが分かりました。これは、就寝中に強い歯ぎしりや食いしばりをしている影響が一つとして考えられます。歯ぎしりや食いしばりの原因としては、ストレスや無呼吸症候群が関係しているのではないかといわれています。歯ぎしりや食いしばりは非常に強い力がかかります。その力が最もかかりやすい奥歯が朝に痛くなる可能性は十分あり得るのかもしれません。

2. 歯ぎしり・食いしばりで起こりうる身体の不調・歯痛

歯ぎしりや食いしばりは、歯に強い力が入っているために起こります。特に奥歯は噛み合わせの関係で力が入りやすく、圧力を受けた歯や歯茎が痛くなります。

歯ぎしりは、顎を左右に動かしたり、ギュッと噛み締める動作のことをいいます。歯に力が加わると歯そのものがすり減ったり割れたりしてしまいます。また、場合によっては歯の被せ物や詰め物が割れてしまうこともあります。

・顎関節症(頭痛や肩凝りなどの症状も)

力を受けるのは歯や歯茎だけではありません。顎関節への負担も大きく、顎関節症になる恐れがあります。
顎関節症は、顎の筋肉の疲労感や、開口時の痛み、顎関節の音(クリック音や髪を捻ったような音)、開口障害などの症状が現れます。顎を痛めると、食事や会話など日常生活に支障が出ることも考えられます。

また、顎関節症を原因に、頭痛や肩こりが起こることあります。顎の関節を動かす筋肉の凝りが主な原因で起こります。この他、目の疲れや耳鳴りなど、さまざまな症状が出る可能性もあります。

3. 症状を放置しない方がいい理由

このような症状は、歯ぎしりや食いしばりを長く続けると長期化する恐れがあります。それでも放置を継続してしまうと、冷たいものがしみる知覚過敏や歯周病の悪化につながる可能性もあります。

歯ぎしりや食いしばりを改善するのが一番ですが、無意識に行なっていることを自力で改善するのは難しいものがあります。ストレスを軽減するよう努めることが大切ですが、ほかの方法としては、歯に負担をかけないようマウスピースを使った対処法が考えられます。

4.マウスピースの効果

寝ているときに歯への負担を軽減する方法として、マウスピースの装着が挙げられます。マウスピースをつけて眠ることで、歯ぎしりや食いしばりによる顎への負担を減らします。さらに、筋肉の緊張をほぐして肩こりや頭痛にも効果があると考えられています。

マウスピースは市販のものも販売されていますが、歯並びはその人固有のものなので、細かく調整されておらず効果を感じられない可能性があります。基本的に歯科医院を受診して、御自身の歯列にあったマウスピースを作ってもらいましょう。

歯医者さんでは、歯ぎしりや顎関節症などで悩む方のためにマウスピースを作製しています。口の中の検査後に歯型をとり、約1週間後に完成品を受け取れることが多いです。保険も適用される治療で、保険診療であれば一般的に3000~5000円(3割負担)程度です。。

歯ぎしりや食いしばりを放置すると、全身へ悪い影響が出るかもしれません。歯ぎしりや食いしばりをしている自覚がある方や指摘を受けたことのある方は、一度歯医者さんに相談してみましょう。

歯科医師:古川 雄亮 先生
歯科医師:古川 雄亮 先生

国立大学歯学部卒業後、大学院において歯のエナメル質の形成に関わる遺伝子研究を行い、アジア諸国で口腔衛生に関連する国際歯科活動にも従事。

歯学博士修了後、南米の外来・訪問歯科診療に参加 2019年10月10日Nature系のジャーナルに研究論文「HIV感染患児における免疫細胞の数と口腔状態との関連性について」を公開。

[参照URL] https://www.nature.com/articles/s41598-019-51077-0

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