エイズを引き起こすHIVについて


免疫力が低下し、普段であれば感染しないような病原体にも感染してあらゆる病気にかかってしまう状態をエイズといいます。

エイズを引き起こすのはHIVと呼ばれるウイルスで、Tリンパ球やマクロファージといった、病原体から体を守っている細胞に感染します。そ
の結果、免疫細胞が減ってエイズを引き起こします。

HIVの感染経路は、水平感染と垂直感染があります。
水平感染に関しては、性行為による感染が最も多いとされており、そのほかにも輸血などによる血液感染が主な感染経路です。

垂直感染で多いのが出産などによる母子感染です。

歯周病がHIV感染症を進行させる?


これまでは、HIV感染症が進行することで免疫力が低下し、歯周病の悪化につながることが指摘されていました。
それとは反対に、歯周病が悪化することで、HIV感染症を進行させる可能性も浮上しています。

歯周病は、口内に酪酸(らくさん)と呼ばれる物質を作り出します。
これがHIVを活性化させることにより、エイズが発症するという指摘があります。

つまり、HIVに感染している場合は、歯周病を悪化させてしまうとエイズを発症するリスクがあるかもしれないというのです。

全身疾患の予防にもつながる口腔ケア


歯周病は生活習慣病であり、歯科の2大疾患のひとつです(もう一つは虫歯です)。

進行すれば歯そのものが抜け落ちるという重大な結果をもたらすことはもちろんですが、近年重視されていることのひとつに、全身疾患との関係性が挙げられます。

糖尿病や心筋梗塞や誤嚥性肺炎、それに早産・低体重児の出産など、さまざまな疾患の誘因となる可能性があります。

これは、歯周病の原因菌が増殖することで、細菌が気道や血管を通って肺や心臓などに入り込むことためだといわれています。
つまり、歯周病を予防して細菌を増やさないようコントロールすることが、全身疾患を未然に防ぐことにつながるのではないかと考えられています。

全身の健康を維持するためには、運動や食事など、さまざまな観点でバランスよく取り組むことが大切です。
その中に、歯周病などを予防する口腔ケアも取り入れてみませんか?